1. 激光是什么

激光的英语名称(Laser)取自Light Amplification by Stimulated Emission of Radiation(通过受激辐射放大光)的开头字母,是使用振荡器将光(电磁波)放大后获得的人工光源。激光的指向性及收束性优异,还有波长能保持一定等物理性质。人们发挥它的这些特点,将其运用到高附加价值的尖端加工用途中。
关于激光,1917年爱因斯坦发表“自发和受激辐射理论”,指出了其可能性。之后,1960年美国的梅曼在世界上首次使用红宝石晶体成功实现了激光的激发。此后,全世界的研究者们发现了各种各样的激光激发现象。1961年发现(He-Ne)氦氖激光、玻璃激光、1962年发现半导体激光、1963年发现(Ar)氩激光、1964年发现(CO2)二氧化碳激光、1966年发现色素激光、皮秒激光、1970年发现准分子激光、1981年发现飞秒激光等。

那么,激光的原理是什么呢。
通常,原子和分子是带着某个特定的能量运动着的。如果从外部获得能量,这些原子或分子会带着更高的能量运动。这称为激发态。不久,原子或分子会放出其多余的能量,恢复原来的能量状态。此时,放出的多余的能量会变成光,辐射到外部。这称为“自发辐射”。如果这种光与其它带有高能量的原子或分子碰撞,会辐射具有相同性质的光。这称为“受激辐射”。通常,带有高能量的原子或分子的数量很少,因此辐射的光非常弱,但如果采用某种方法使带有高能量的原子或分子的数量增多,受激辐射发生雪崩效应,就能放出强光。这称为光的放大。而且,如果在某种条件中将镜面对向放置(称为振荡器),使其反复反射所辐射的光,光就在特定方向上放大,变成更强的光。这就是激光的原理。

激光的特点
激光的特点大致有:①单色性优异 ②指向性优异 ③抗干扰性优异 ④高输出功率4点。人们发挥它的这些特点,将其运用到光通信、激光加工等各种领域中。特别是激光加工,人们发挥其④高输出功率的特点,在众多领域中进行着应用。下面介绍准分子激光加工技术。